Setembro 12 2018

Dunhuang: um oásis no deserto de Taklamakan

Posted by Victor Fumoto

A cidade de Dunhuang (chinês: 敦煌), que significa “Farol Flamejante”, em referência aos faróis acesos para avisar dos ataques de tribos nômades invasores, está localizada na província de Gansu, noroeste da China, situada em um oásis à beira do deserto de Taklamakan, onde se encontra o Lago da Lua Crescente e a Montanha de Mingsha (chinês: 鸣沙山, Mingsha Shan), nomeada em homenagem ao som do vento soprando das dunas, o fenômeno conhecido como areias cantantes, próximo da borda ocidental do deserto de Gobi.

 

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Localização de Dunhuang.

 

Está em um ponto de grande importância estratégica e logística, em uma encruzilhada de duas grandes rotas comerciais dentro da rede da Rota da Seda, bem como, na estrada principal que leva a partir da Índia através de Lhasa até a Mongólia e o sul da Sibéria e controlando a entrada do estreito do Corredor Hexi, que leva diretamente ao coração das planícies do norte da China e as antigas capitais de Chang’an (hoje conhecida como Xi’an) e Luoyang.

O relevo desta área caracteriza-se pela presença de uma bacia de oeste para nordeste, planície alta no norte e sul, e baixa no meio, com o Monte Qilian ao sul, o monte Mazong ao norte e, deserto de leste a oeste. Localizada perto de Xinjiang, a comida em Dunhuang combina características da culinária de Xinjiang e Lanzhou, sendo a carne de carneiro uma comida local muito popular. O clima é desértico frio, com uma precipitação anual total de 67 milímetros, a maioria das quais ocorre no verão, em quantidades vestigiais e evapora-se rapidamente. Os invernos são longos e frios, com uma temperatura média diária de -8,3 °C em janeiro, enquanto os verões são quentes, com uma média em julho de 24,6 °C; a média anual é de 9,48 °C, e caracteriza-se por ter noites extremamente frias e dias de calor ardente.

 

 

Dunhuang foi uma das primeiras cidades comerciais encontradas pelos mercadores que chegaram à China a partir do oeste, sendo um destino popular para os peregrinos e comerciantes advindos de diversas direções. Era também um antigo local de atividade religiosa budista e atuava como uma cidade de guarnição protegendo a região. Com o florescimento do comércio ao longo da Rota da Seda, foi solicitado que se tornasse a área mais aberta do comércio internacional na história chinesa antiga. Forneceu o único acesso para o Ocidente para o Império Chinês e para o leste para as nacionalidades ocidentais. Como uma lembrança desta área histórica, temos as Cavernas de Mogao, o Passo de Yangguan, o Passo de Yumenguan, o Pagode do Cavalo Branco, o Museu do condado de Dunhuang, entre outros. Além de possuir, até os dias de hoje, uma cultura e uma paisagem única, com a predominância da influência de algumas minorias étnicas.

 

História e cultura de Dunhuang

Há evidências de habitação em Dunhuang desde os anos 2.000 a.C, possivelmente por pessoas registradas como Qiang na história chinesa. Seu nome também foi mencionado em relação à terra natal dos Yuezhi nos Registros do Grande Historiador. No século III a.C, a área foi dominada pelos Xiongnu, e depois que o Imperador Wu derrotou-os em 121 a.C, ficou sob domínio chinês durante a Dinastia Han. Dunhuang era uma das quatro cidades-guarnição de fronteira (junto com Jiuquan, Zhangye e Wuwei) estabelecidas pelo Imperador Wu, e os chineses construíram fortificações pela cidade e enviaram colonos para lá. Como uma cidade de fronteira, Dunhuang foi disputada e ocupada em vários momentos por pessoas que não eram descentes de Han.

Durante as dinastias Sui (581-618) e Tang (618-907), foi a principal parada de comunicação entre a China antiga e o resto do mundo e um importante centro de comércio da Rota da Seda. Dunhuang era a cidade de interseção das três principais rotas de seda (norte, central e sul) durante esse período.

 

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Photo by Steven Kang on Unsplash.

 


Do Ocidente vieram também os primeiros monges budistas que haviam chegado à China no século I d.C e uma considerável comunidade budista acabou se desenvolvendo em Dunhuang. As cavernas esculpidas pelos monges, originalmente usadas para meditação, tornaram-se um local de culto e peregrinação chamado de Caverna Mogao ou “Caverna dos Mil Budas”.

Após a queda da Dinastia Han, a cidade ficou sob o domínio de várias tribos nômades, como por exemplo, os Xiongnu. Os tibetanos também ocuparam Dunhuang quando o império Tang se enfraqueceu consideravelmente após a Rebelião An Lushan; e embora tenha voltado mais tarde ao domínio de Tang, estava sob domínio quase autônomo pelo general local Zhang Yichao que expulsou os tibetanos em 848. Após a queda de Tang, a família de Zhang formou o Reino da Montanha Dourada em 910, mas em 911 veio sob a influência dos uigures. Os Zhang foram sucedidos pela família Cao que formou alianças com os uigures e o reino de Khotan.

Durante a dinastia Song, Dunhuang caiu fora das fronteiras chinesas. Em 1036, os tanguts que fundaram a dinastia Xi Xia e colocaram Dunhuang sob seu domínio. Em 1227, foi conquistada pelos mongóis que saquearam e destruíram a cidade, e depois a reconstruíram para se tornar parte do Império Mongol após a conquista da China por parte de Kublai Khan sob a dinastia Yuan.

Dunhuang entrou em um declínio acentuado após o comércio chinês com o mundo exterior ter sido dominado pelas rotas marítimas do sul, e a Rota da Seda foi oficialmente abandonada durante a dinastia Ming. Foi ocupado novamente pelos tibetanos em 1516, e também ficou sob a influência do Canato Chagatai no início do século XVI. Foi retomada pela China dois séculos depois, em 1715, durante a dinastia Qing, e a atual cidade de Dunhuang foi estabelecida a leste da cidade velha arruinada em 1725.

Hoje, o local é uma importante atração turística e objeto de um projeto arqueológico em andamento. Um grande número de manuscritos e artefatos recuperados em Dunhuang foram digitalizados e disponibilizados publicamente através do Projeto Internacional de Dunhuang. Além disso, numerosos sítios de cavernas budistas estão localizados na região.

Desde 2015, Dunhuang foi dividido em nove cidades e duas outras áreas:

Nove cidades: Qili (七里 ), Shazhou ( 州镇), Suzhou (肃州 ), Mogao ( ), Zhuanqukou ( 口镇), Yangguan ( 关镇), Yueyaquan (月牙泉 ), Guojiabao/bu/pu (郭家 堡镇), Huangqu ( ).

Duas outras áreas: Fazenda Guoying Dunhuang (国营 敦煌 农场), Base de Vida do Escritório de Gerenciamento de Petróleo de Qinghai (青海 石油 管理局 生活 基地).

Lugares para conhecer

Lago da Lua Crescente – Oásis chinês

O Lago Crescente (chinês: 月牙泉) é famoso por sua forma de lua crescente e está localizado em um oásis cercado pelas dunas de areia da Montanha Mingsha. De norte a sul, o lago possui quase 100 metros de comprimento, sendo a maior largura de 25 metros e a maior profundidade de 5 metros. Também é conhecido como a Primeira Primavera nos Desertos porque nunca secou desde a sua origem. Atualmente, os viajantes podem ver várias arquiteturas em estilo Tang que tornam o cenário do lago muito tranquilo e reconfortante. Devido às montanhas situadas nos lados sul e norte do Lago Crescente serem muito mais altas que as montanhas nos lados leste e oeste, os ventos que sopram de oeste a leste ou de leste a oeste levam as areias que caem para os lados das montanha, impossibilitando-as de se moverem para o lago. A partir do lago, é possível caminhar até o topo da Montanha Mingsha para apreciar as magníficas vistas do deserto, e do local mais alto também é possível apreciar uma vista completa do Lago Crescente. Por fim, o esqui na areia e o ciclismo motorizado estão disponíveis nas montanhas.

 

 

Passagem de Yangguan

A Passagem de Yangguan é conhecida como uma linha de defesa ao longo da Grande Muralha na Rota da Seda, a rota comercial mais antiga do mundo. Foi uma das duas maiores fortalezas, junto com a Passagem de Yumenguan, na fronteira ocidental da dinastia Han Ocidental (206 a.C – 24 d.C), construída por ordem do Imperador Wu para consolidar a defesa da fronteira. Yangguan e Yumenguan também negociavam as entradas entre o centro e o oeste da China, e presenciaram os prósperos dias da Rota da Seda. Yangguan era ligada a Yumenguan por uma muralha de 64 quilômetros, intercalada com dez torres de baliza a cada cinco quilômetros. Atualmente, a maior parte da Passagem de Yangguan fica sob as dunas e apenas a torre do farol no topo da Montanha Dundun é poupada.

Mercado noturno

O Mercado Noturno de Dunhuang está localizado na rua principal, Dong Dajie, no centro da cidade de Dunhuang, popular entre os turistas principalmente durante os meses de verão. Muitos itens de souvenirs são vendidos, incluindo itens típicos como jóias, pergaminhos, tapeçarias, pequenas esculturas, bonecos de couro, moedas, chifres tibetanos e estátuas de Buda. Um número considerável de membros das minorias étnicas chinesas se envolve em negócios nesses mercados. Também é vendida uma sobremesa característica da Ásia Central, consistindo de uma mistura grande e doce feita com nozes e frutas secas, fatiada na porção desejada pelo cliente.

Museu de Dunhuang

O Museu Dunhuang está localizado no centro da cidade de Dunhuang, num prédio de três andares que abrange uma área de 2.400 m². Em frente ao museu, há diversas figuras esculpidas representando pessoas conduzindo seus camelos enquanto viajam pela Rota da Seda. De um modo geral, todas as exposições no museu são exibidas em três seções. Na primeira seção, são apresentados os sutras escritos nas cavernas, uma evidência real das atividades budistas na história chinesa. Na segunda seção, ao lado dos sutras, uma seleção das relíquias escavadas dos túmulos das dinastias Han (206 a.C – 220 d.C), Jin (265-420), Sui (581-618) e Tang ( 618-907) são exibidos. A terceira seção contém várias exposições que ilustram a florescente cultura de Dunhuang, incluindo alguns requintados brocados de florete de seda e folhas de bambu usadas para escrever. Além disso, são exibidas ferramentas e armas de ferro e bronze.

O museu também exibe relíquias escavadas na área local, como papel, moedas, um modelo da Grande Muralha, como apareceu durante a dinastia Han e uma tocha de uma das torres do farol. Há uma sala especial para as pinturas e trabalhos de caligrafia de artistas conhecidos através dos tempos. Esta sala também contém inestimáveis livros copiados à mão sobre geografia antiga, história militar e sutras escritos em tibetano. Dessa forma, uma viagem ao Museu de Dunhuang proporcionará aos visitantes uma maior compreensão da história e da cultura do povo chinês e da sua antiga civilização.

Cavernas de Magao

As Cavernas de Magao representam um santuário de tesouros de arte budista, que se localiza a 25 km do centro de Dunhuang, na encosta leste da Montanha Mingsha. Existem, aproximadamente, 750 cavernas em Magao e uma rede de estradas reforçadas com tábuas que percorrem de norte a sul a distância de 1.600 metros até as aberturas das cavernas, que são empilhadas em cinco andares, algumas chegando até a 50 metros de altura. Inclusive, o nome Magao tem como significado “no alto do deserto”. Muitas dessas cavernas foram cobertas com murais e contêm muitas estátuas budistas, bem como, diversos manuscritos, encontrados escondidos em uma caverna lacrada. Descobertas continuam a ser encontradas nas cavernas, incluindo trechos de uma Bíblia cristã datada da dinastia Yuan. De acordo com os registros da Dinastia Tang, um monge havia testemunhado uma visão de milhares de Budas sob a chuva de raios dourados. Assim inspirado, ele começou o trabalho de construção das cavernas que durou dez dinastias, e por esse motivo, as cavernas de Mogao são comumente conhecidas como as Cavernas dos Mil Budas.

Foram colocadas estátuas de argila na frente das paredes da caverna, murais de relevo esculpidos como cenários, e pintaram as paredes laterais e tetos com decorações de arte. Existem 50 mil manuscritos escritos em muitas línguas além de artefatos. A maior estátua tem 34,5 metros de altura e a menor tem apenas 2 centímetros de altura. Assim, as Cavernas de Mogao são um depósito de trocas históricas e culturais ao longo de mais de mil anos entre a China e outras nações.

 

 

Meios de chegada

O aeroporto de Dunhuang fica a 13 km a leste da cidade de Dunhuang. Há voos de Pequim, Xangai, Nanquim, Hangzhou, Xian, Urumqi, Lanzhou, Jiayuguan. Há também duas estações de trem – a Estação de Trem de Dunhuang e a Estação de Trem de Liuyuan. A Estação de Trem de Dunhuang fica a 12 km a nordeste da cidade, perto do aeroporto. Há trens de Lanzhou, Xian ou Urumqi para a Estação de Trem de Dunhuang, geralmente partem no final da tarde e chegam a Dunhuang pela manhã. A estação de trem de Liuyuan fica a 128 km de Dunhuang, longe, mas tem destinos mais flexíveis para se conectar, incluindo Pequim, Xangai, Wuhan, Jinan, Chengdu, Chongqing, Xian, Lanzhou, etc. Além disso, os ônibus de longa distância se estendem até Jiayuguan, Lanzhou, Kumul, Urumqi, Turpan e Xining. Por fim, existem ônibus do centro para atrações próximas da região e também é possível alugar um carro para viajar.

 

Por Jéssica Mensalieri Amaral, diretamente de Marília, SP, Brasil

Fontes: UNESCO; Wikipedia; Travel China Guide; O Baú do Viajante; China Discovery.

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